Qasem Soleimani: qué es y cómo opera la Fuerza Quds, el temido grupo de élite iraní que comandaba el poderoso general

La muerte del poderoso general Qasem Soleimani amenaza con incrementar las tensiones en Medio Oriente.

Este inesperado ataque con drones, que tuvo lugar cerca del aeropuerto de Bagdad, se produce tres días después de un asalto a la embajada estadounidense en Bagdad por parte de manifestantes pro iraníes.

Mientras el territorio iraquí parece convertirse en el campo de batalla actual entre Washington y Teherán, las autoridades persas prometen una “venganza severa” tras esta incursión ejecutada por órdenes del presidente estadounidense Donald Trump.

Soleimani comandaba la Fuerza Quds desde 1998, un puesto que lo llevó a ser uno de los personajes más populares e influyentes de Irán.

Pero ¿qué es exactamente esta temida organización y cómo opera?

Un instrumento vital para la política exterior persa

Militar armado en Bagdad.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionSe estima que la Fuerza Quds cuenta con entre 10 mil y 50 mil miembros.

Estas fuerzas surgieron como la rama de asuntos externos de facto durante la expansión del IRGC.

Su nombre significa Jerusalén en farsi y árabe, ciudad que sus combatientes prometieron “liberar”.

Esta organización opera de manera encubierta y a veces abiertamente en varias partes del mundo. Se le vincula con el grupo Hezbolá del Líbano y las milicias chiítas en Irak y en Afganistán.

La “Quds Force” es un importante instrumento de la política exterior iraní; muchos la describen como una combinación de las fuerzas de operaciones especiales y la Agencia Central de Inteligencia (CIA).

Influencia en todo el mundo

Carro bomba en llamas.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEstas fuerzas han sido acusadas de participar en la organización de diversos ataques en todo el mundo.

A la Fuerza Qudsse le ha vinculado con diferentes ataques mortalescomo el atentado contra los cuarteles en Beirut en 1983, en el que murieron 241 infantes de marina estadounidenses, 58 soldados franceses y 6 civiles libaneses.

Tanto EE.UU. como la Unión Europea (UE) la han acusado de distribuir armas en Siria para ayudar al régimen de Bashar al-Assad a reprimir a los rebeldes en el país árabe. Washington también los culpa de armar y entrenar a talibanes en Medio Oriente.

Pero esta organización prefiere apoyar y asesorar en lugar de participar directamente en incursiones militares: esto le permite a Irán negar toda participación, ahorrándole un conflicto directo con EE.UU.

Entre 10 mil y 50 mil miembros

Hombre con el uniforme militar de Irán.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLos miembros de la Fuerza Quds buscan extender la influencia de Irán en la región.

Debido a la forma en la que opera, es imposible obtener números exactos del tamaño de sus tropas. Sin embargo, existen estimaciones que van desde los 10 mil miembros hasta los 50.000.

Se les recluta de acuerdo con sus habilidades y por su grado de lealtad a la República Islámica.

Pero como la función principal de la Fuerza Quds es ayudar a establecer milicias aliadas y fuerzas de combate en otros países, el número de reclutados no refleja sus capacidades de influencia y de acción.

Desde 1979, su objetivo ha sido combatir a los enemigos de Irán y extender la influencia del país en la región.

Y para intentar contrarrestar su creciente poder de acción, la administración Trump designó este brazo paramilitar como una Organización Terrorista Extranjera (FTO por sus siglas en inglés).

Trump calificó a la Fuerza Quds como un “mecanismo principal de Irán para cultivar y apoyar” grupos terroristas en Medio Oriente.

El gobierno persa, por su parte, ha negado en diversas ocasiones apoyar organizaciones criminales y acusa a EE.UU. como el culpable de las turbulencias que sacuden Medio Oriente en la actualidad.

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